¿Dónde se puede solicitar el concurso?

Por Carlos E. López Rodríguez

I. Criterios legales para la distribución de la competencia

A. Competencia en primera instancia

1.  Competencia de los Juzgados Letrados de Concursos

En el art. 12 de la LC se mantiene la competencia especializada de los Juzgados Letrados de Concursos, que ya atribuía la Ley n° 17.292/2001, de 19 de diciembre, de Urgente Consideración, para todos los procedimientos concursales cuya competencia corresponda al departamento de Montevideo es decir, en los concursos de deudores domiciliados en el departamento de Montevideo sin importar su cuantía (art. 12, §1, Ley 17.292)[1].  

La norma en análisis innova en cuanto a la legislación anterior al prever que los procesos concursales promovidos fuera del departamento de Montevideo pero que presenten un pasivo superior a Unidades Indexadas (UI) 35.000.000 (a valor UI 31 octubre 2009 aproximadamente US$ 4.326.870)[2] deben ser radicados, también, ante los Juzgados Letrados de Concursos de Montevideo. En este sentido, la LC se aparta de la regla de competencia en materia concursal que hace primar el criterio territorial del domicilio del deudor y así debería haberlo dispuesto en forma expresa en vez de referirse a «los procesos concursales originados fuera del departamento de Montevideo». La finalidad de la norma es claramente otorgar primacía al criterio cuantitativo, a los efectos de que entiendan en dichos procesos de mayor importancia económica los juzgado especializados de concursos.

2. Competencia de los Juzgados del interior de la República

En los demás procedimientos concursales planteados por o contra deudores domiciliados fuera del departamento de Montevideo rigen las normas generales en materia de competencia. El art. 33 de la Ley 15.750/1985, de 24 de junio, Orgánica de la Judicatura y de Organización de los Tribunales (LOT) dispone: «En los casos de concursos de acreedores, serán tribunales competentes los de lugar en que el deudor tuviese su domicilio y según la cantidad; salvo lo dispuesto en el Código de Comercio y leyes especiales». 

Por lo tanto, en el interior serán competentes, según la cuantía, los Juzgados Letrados de Primera Instancia del Interior con competencia en materia civil o los Juzgados de Paz Departamentales del Interior o incluso los Juzgados de Paz de las ciudades, villas o pueblos en caso de concursos con un pasivo muy pequeño[3].

A los efectos de aplicar lo dispuesto en el art. 33 de la LOT,  debemos considerar como domicilio, en cuanto al deudor persona física, el lugar donde tiene su principal establecimiento (art. 40 CCom). El empresario puede tener un establecimiento principal en una localidad y sucursales en otras. La determinación de cuál es el domicilio principal será una cuestión de hecho a probar y que será apreciado por el juez. Se entiende, en general, que será el lugar en que el empresario tenga la sede de su administración, su documentación y libros. En cuanto al deudor persona jurídica la expresión domicilio se encuentra definida por la LSC como el «departamento, ciudad o localidad donde se establezca su administración» (art. 13)[4].

B. Competencia en segunda instancia

Respecto de la segunda instancia, el art. 257 de la LC previó dentro del Título XVI «Disposiciones Transitorias y Especiales» que, mientras no sea creado un Tribunal de Apelaciones con competencia en materia concursal, la Suprema Corte de Justicia (SCJ) debería distribuir la competencia entre los Tribunales de Apelaciones en lo Civil (TAC), de forma tal que a uno de ellos acudan, en segunda instancia, todos los recursos de apelación contra sentencias de primera instancia en materia concursal. La finalidad de la norma, evidentemente, es unificar la jurisprudencia en materia concursal[5].

De acuerdo con esa misma disposición, la SCJ debería liberar a dicho tribunal de doble número de expedientes provenientes de otras materias[6].  De esa forma, el TAC sobre el cual recayeran los procedimientos concursales contaría con el tiempo suficiente para abocarse al análisis de dichos asuntos[7].

La SCJ, por Acordada 7643, de 13 de febrero de 2009, designó al TAC de 2º turno para entender en los recursos de apelación contra las sentencias de primera instancia dictadas por los Juzgados Letrados de Concursos (JLC) de 1er y 2o turnos. Esta Acordada no contiene ninguna disposición que prevea ante qué tribunal se debe sustanciar la segunda instancia, en los casos en que la primera instancia se haya tramitado ante los Juzgados Letrados o los Juzgados de Paz del interior.

Rodríguez Mascardi considera que, a pesar de la omisión, según la interpretación de la Acordada dictada por la SCJ sobre el tema, la competencia del TAC de 2° turno incluye la segunda instancia de todos procesos concursales tramitados en el interior[8]. Lo mismo entienden Martínez Blanco[9] y Abal Oliú[10].

No tenemos el honor de acompañar a la doctrina mayoritaria. En nuestra opinión. El texto de la Acordada 7643/2009 es claro. Se refiere exclusivamente a los recursos de apelación contra sentencias de primera instancia dictadas por los Juzgados Letrados de Concurso de Primer y Segundo Turno. Por lo tanto, la apelación contra las sentencias de primera instancia dictadas por juzgados del interior con competencia concursal, debe ser atendida por la sede que corresponda de acuerdo con las disposiciones generales en la materia. De modo que, si en primera instancia asumió competencia un Juzgados de Paz del interior de la República, la segunda instancia deberá tramitarse ante el Juzgado Letrado de Primera Instancia en lo Civil que corresponda (art. 71 LOT). Si asumió competencia un Juzgado Letrado de Primera Instancia del interior, la segunda instancia se debe tramitar ante el Tribunal de Apelaciones en lo Civil que corresponda (art. 64).

II. Extensión de la competencia a las acciones sociales de responsabilidad

El § 3 de la norma bajo análisis, dispone que el juez que entiende en el concurso será, también, competente en «las acciones sociales de responsabilidad promovidas contra los administradores o directores de sociedades concursadas (artículos 83 y 393 y siguientes de la Ley Nº 16.060 de 4 de setiembre de 1989)». Este inciso vuelve a consagrar la norma contenida en el art. 13 de la Ley 17.292 cuyo fin es claramente centralizar en un único Juzgado Letrado de Concursos las acciones contra la masa patrimonial concursal para que dicho juez tenga un conocimiento cabal de sus características.

Estas acciones sociales de responsabilidad se tratan de procesos en que los demandados son los administradores o directores de sociedades; la sociedad en situación concursal no es demandada. El proceso se promueve para resarcir a la sociedad concursada de los daños causados por hechos ilícitos o antiestatutarios o mala gestión de sus administradores. Lo que importa es que el resultado de ese accionamiento, ha de beneficiar a la masa concursal. Por ello, quien promueve esas acciones será el síndico o el interventor que reemplaza a la sociedad concursada en su actuación procesal (art. 52 LC)[11].

III. Deudores del exterior

En cuanto a deudores del exterior el art. 12, parágrafo final, dispone que se aplicarán las disposiciones del art. 239 de la LC.

El art. 239, al tratar sobre la competencia internacional para la declaración del concurso, establece que los jueces uruguayos serán competentes para declarar el concurso en los casos en que el domicilio o el centro efectivo de actividad del deudor se encuentre en territorio nacional y en aquellos casos en que el deudor tenga o haya tenido oficina, establecimiento o explotación en territorio nacional, aun cuando su domicilio o centro efectivo de actividad se encuentre en el exterior.

 

[1] El art. 256 de la LC únicamente derogó el §§ 2 del art. 12 de la Ley 17.292.

[2] Fuente BCU: $ 2,7802.

[3] Martínez Blanco, Manual del Nuevo Derecho Concursal, de los orígenes de las crisis empresariales a la Ley n° 18.387 de 23/10/2008 (2009), pp. 126 y 127.

[4] En este sentido se manifiesta expresamente la LCE al disponer en su art. 10 que la competencia para declarar y tramitar el concurso corresponde al juez de lo mercantil en cuyo territorio tenga el deudor el centro de sus intereses principales, entendiéndose como centro de intereses principales, el lugar en donde el deudor ejerce de modo habitual y reconocible por terceros la administración de tales intereses. En caso de deudor persona jurídica, la LCE presume que el centro de sus intereses principales se halla en el lugar del domicilio social, agregando que será ineficaz el cambio de domicilio efectuado en los seis meses anteriores a la solicitud de concurso.

[5] Martínez Blanco, op. cit., p. 193.

[6] Como señala Abal Oliú, cuando la primera instancia haya tenido lugar ante un Juzgado de Paz éste artículo altera las reglas normales de atribución de competencia por grado (Abal Oliú, «Ley de concursos y reorganización empresarial 18.387 desde el Derecho Procesal [Lineamientos generales, naturaleza y sujetos del proceso concursal]», La Ley Uruguay, v. 2, nº 12, 2009, pp. 1444).

[7] Chalar Sanz y Olivera García, «Ley Nº 18.387 de concursos y reorganización empresarial: Breve aproximación al nuevo régimen», LL Uruguay, v. 2, nº 1 (2009), pp. 94 y 95.

[8] Rodríguez Mascardi et al., Cuaderno de Derecho Concursal, 2a ed. (2011), p. 40.

[9] Martínez Blanco, op. cit., p. 193.

[10] Abal Oliú, op. cit., pp. 1445.

[11] Rodríguez Olivera, Manual de Derecho Comercial Uruguayo, v. 6 (2009), pp. 115 y 116.

 

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